Biodégradable ou compostable: quelle est la différence? — 365 REUSABLE

Définition du terme biodégradable

Le terme biodégradable fait référence à toute matière qui peut être décomposée par des micro-organismes (comme les bactéries et les champignons) et assimilée dans le milieu naturel. La biodégradation est un processus naturel. Lorsqu’un objet se dégrade, sa composition originale se dégrade en composants simples comme la biomasse, le dioxyde de carbone, l’eau. Ce processus peut se produire avec ou sans oxygène, mais il prend moins de temps lorsque l’oxygène est présent : comme lorsqu’une pile de feuilles dans votre jardin se décompose au cours d’une saison.

Temps nécessaire à la biodégradation des matières

  • Légumes 5 jours — 1 mois
  • Papier 2–5 mois
  • T-shirt en coton 6 mois
  • Feuilles de l’arbre 1 an
  • Tissu en nylon 30–40 ans
  • Les canettes en aluminium 80–100 ans
  • Sacs en plastique depuis plus de 500 ans

Définition de compostable

Le terme “ compostable “ désigne un produit ou un matériau qui peut se biodégrader dans des circonstances spécifiques, déterminées par l’homme. Contrairement à la biodégradation, qui est un processus entièrement naturel, le compostage nécessite une intervention humaine.

Compostage individuel

le compostage individuel, qui consiste à collecter les restes de nourriture dans un bac ou un tas, à les combiner avec les déchets de jardin et à retourner périodiquement le mélange pour favoriser sa décomposition en matière organique plus basique. C’est pourquoi vous ne pourrez pas décomposer la viande, le fromage et le poisson dans un bac résidentiel, car il n’y aura tout simplement pas assez de chaleur produite.

Compostage industriel

Le compostage industriel consiste à cribler et à trier les matériaux en matières organiques et inorganiques, à les décomposer à l’aide de broyeurs et de hachoirs et à créer des conditions optimales d’humidité, de température et d’oxygène. Ainsi, les composteurs industriels sont capables de décomposer des produits plus complexes que les composteurs domestiques.
Si vous envisagez d’acheter un produit qui prétend être compostable, assurez-vous de bien lire l’étiquette. Vous voudrez savoir si le produit peut être composté dans un bac de jardin ou s’il doit être composté avec un procédé industriel. Toutes les villes ne proposent pas le compostage industriel et vous ne voulez pas choisir un produit compostable pour vous rendre compte que vous ne pouvez pas le composter.

Plastiques biodégradables et compostables

Si vous avez récemment acheté un étui de téléphone, une tasse de voyage ou un sac d’épicerie réutilisable, vous avez peut-être rencontré du plastique biodégradable et compostable, également appelé bioplastique. De nombreux restaurants passent même au bioplastique pour les récipients, ustensiles et tasses à emporter. Ces articles sont généralement fabriqués à partir de matériaux tels que l’amidon de maïs, la cellulose et le soja. Lorsqu’ils sont correctement compostés, ils se décomposent en dioxyde de carbone non toxique, en biomasse et en eau.

Avantages des plastiques biodégradables et compostables

Les inconvénients des plastiques biodégradables et compostables

  • Contrairement aux plastiques conventionnels à base de pétrole, les bioplastiques sont à base de plantes.
  • La fabrication de bioplastiques peut avoir une empreinte carbone plus faible que celle des plastiques traditionnels (mais il y a beaucoup de variables et d’incertitudes).

Les inconvénients des plastiques biodégradables et compostables

  • La décomposition des bioplastiques nécessite une chaleur intense que l’on ne trouve que dans les installations industrielles de compostage. Dans un tas de compost à domicile (ou dans une décharge), ils mettent beaucoup de temps à se décomposer (6 mois si le matériau est réellement biosourcé)
  • Les bioplastiques n’abordent pas la question des plastiques marins, car ils ne se biodégradent pas rapidement dans des conditions marines.
  • Les bioplastiques ne peuvent pas être mélangés avec des plastiques recyclables ; ils doivent être recyclés dans des flux séparés.

Choisir des produits biodégradables ou compostables

Si vous essayez de réduire votre impact sur l’environnement, les articles compostables sont une bonne option. Si vous compostez un article, il ne se retrouvera pas dans une décharge et si vous compostez chez vous, vous pouvez utiliser cette matière organique pour aider votre jardin (ou celui de votre voisin) à pousser. En outre, l’étiquetage des produits compostables est souvent plus simple, ce qui vous permet d’être sûr de choisir un produit plus respectueux de l’environnement.

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